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专利年限也和经济学有关?


2020-06-14


专利年限也和经济学有关?
图片来源:unsplash,CC0 Licensed.

专利权、版权、智慧财产权都是很重要的法律制度,而且日渐受到重视。专利权、版权与智慧财产权都是一种知识的权力,为什幺要加以保护?为什幺保护要有年限的规定呢?其中与经济效率有密切关係。

首先,专利的发明、着作与智慧财产的发明通常都需要大量研究与精力的投入,再经过很久的试验与尝试之后,才能获得成功,其中自然也必须承担很高的风险。然而,一旦成功以后,新开发的商品与着作在提供给一般人消费时,其增加的边际成本是很低的。比方说,脸书(Facebook)在开发过程投入大量的研发成本,但是一旦开发成功后,脸书平台供人们上去使用,每增加一个人加入脸书,却不会使脸书的边际成本增加多少,所以加入脸书的人愈多,每个人的平均成本就愈低。另外,参加的人愈多,大家就愈容易找到朋友,脸书的吸引力也就愈大。

另一方面,由于脸书的成功,就会吸引其他人抄袭脸书的功能,另外设立类似的社群平台,来瓜分脸书的使用者及利润,这对于脸书的创办者而言当然是不利,而且是不公平的。因此,政府应要立法保护这些着作或专利的获利,如此未来才能持续鼓励相关的研发。

上述情况在着作及智慧财产上都有类似的情形。一个作家可能花上2、3年的时间才能写出一本书。不论有多少人买这本书,作家投入写书的时间都是固定的,所以是固定成本。在出书以后,印书的成本却非常低,几乎只有纸张与装订费用而已。智慧财产也十分类似,比方说一个电脑软体业者可能要花很大心血开发出一套新的三国誌游戏,这可说是固定成本,而当他要拷贝出售给顾客时,边际成本却非常低,大概只需要磁片的费用即可。

由于专利、着作、智慧财产等都具有平均成本递减的特性,但又不易由政府生产,因此为鼓励民间多参与研发与其他智慧财产之生产,政府订定专利权、着作权、版权、智慧财产权等专利权利。在这些专利所有人享有独占利益下,可以大大鼓励民间积极参与生产并提供这些智慧产权。

但另一方面,在授与独占的情况下,每一种智慧产权的生产数量小于社会效用最大的水準。因此,政府在授与智慧产权时,都同时给予一定的时限。比方说,在国内专利权的授与一般是20年,而着作权则享有终身再加死亡后50年的时间。在美国专利权得享有17年的独占市场,着作权则为50年。在专利权期满之后,任何人都得以生产或使用该产品。

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