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劣势中,少即是多的创新


2020-06-19


劣势中,少即是多的创新

政治大学科技管理与智慧财产研究所教授 萧瑞麟

接到编辑电话时,我人正在北海道,研究星野集团的劣势创新做法。《俭朴创新》这个题目引起了我的兴趣,所以立马就答应推荐。现代高喊创新的着作,有很多不切实务的内容。对许多企业来说,他们无法花大把银子投入研发,然后设计出令人心动的产品。现实是,企业多半缺乏资源:没人、没钱或是没原物料,都会让创新胎死腹中。所以,创新通常只能渴望,却难以盼望。可是这本书却说,将就拼凑也可以变出精采的创新,这就令人期待了。

俭朴创新多半来自比较不富裕的国家,而两位作者出身印度,自然很能理解。俭朴并非极简,极简是花大钱想出内敛的奢华设计,俭朴则是在窘迫中找到创新之路。俭朴创新运用聪明巧思,将有限资源拼凑出无穷价值,印度话称之为「宙格」(Jugaad),法文叫做「随创」(Bricolage),意思是用随手捻来的智慧,化腐朽废物为神奇资源。而我,则管这种劣势创新做法为「少力设计*」。

俭朴创新经常听到的例子有:以陶土製成不用电的冰箱;用脚踏车动能帮手机充电;将简易滤水器放进吸管,让非洲部落的小孩可以喝到净水。「以少胜多」(use less for more)是俭朴创新的核心精神,本书更归纳出六项法则。不过,书中的专业解释,对一般读者来说可能较为生涩,容我在这里为大家重新解读一番:

不多不少,刚好就好

俭朴创新首先要倾听使用者的声音。了解使用者的痛点,就能精準知道他们需要哪些功能,也可以让创新刚好就好。例如:印度的手机使用者不需要複杂的设计,只需要简单的接听功能;也因为手机通常是家族共用,所以电话簿必须符合「多人一机」的设计。

聚少成多,分散同伙

俭朴创新要避免「集中」与「大量生产」的思维,学习槓桿别人的资源,像是分散生产、物流、服务等。这样才能灵活运用自己的资源,同时活化别人可能闲置的资源。

少用多留,循环则优

俭朴创新要建立产品回收的机制,让资源回收,让垃圾变黄金。因为顾及环保,所以可以少用一些资源、少做一点维修,进而减少麻烦,也减少不必要的浪费。

少力美德,资源广泽

俭朴创新要改变顾客浪费的使用方法。例如:煮一杯咖啡可以不必烧一整壶水;去IKEA买家俱可以共乘汽车;远端医疗可以让病患自己先行部分诊断。让顾客看见浪费,鼓励他们开始节约,是俭朴创新改变使用者铺张行为的最佳做法。

少少宜产,多多益善

俭朴创新要提倡共享经济,让使用者转型为生产性消费者。例如:乐高玩具公司组成使用者俱乐部,让使用者与研发人员合作,开发的新产品将能更符合使用者需求;或是法国香水公司提供领先使用者工具,让他们自行调製配方,研发人员再从中筛选适合量产的品项。汇聚每位顾客提供的意见,根据这些意见企划产品,可以让创新过程更为俭朴。

少点自恋,敌手更豔

大企业通常会有敝帚自珍的心态,认为自己研发才是正途,而忘记策略联盟可能才是一条终南捷径。与其闭门造车,有时也可以与敌手合作,购买对方的专利,甚至投资对方的科技。俭朴创新提倡开放式创新,未来企业可採用经纪公司模式,积极媒合最适配的创新伙伴。

推动俭朴创新,可以从上述法则着手。由于这是一本实务界的书籍,所以可能比较不会注意到学理。必须提醒读者,这些法则的共通性是资源转换。俭朴创新的实践与否,取决于企业是否能找到转换资源的方式,提升资源的价值。用更少的资源,做出更好的创新成果,让产品、服务、政策俯仰皆是创新。

少即是多,窘迫往往是发明之母。过去企业追求的创新是「一加一大于二」,但在俭朴时代,创新可能是「一加一等于十一」。窘迫时,研读本书的俭朴创新法则,企业亦可进行无米之炊。

*注:「少力」除了指「少费力气」,组合起来刚好是个「劣」字。



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